Una vez más los ciudadanos del mundo piden a los gobiernos que se tomen acciones contundentes y a gran escala para hacerle frente al cambio climático. A través del Peoples’ Climate Vote (el Voto popular por el clima), la encuesta de opinión pública sobre el cambio climático más importante que se ha realizado a nivel global, personas consultadas en 50 países consideran el cambio climático como una emergencia mundial frente a la cual los gobiernos tienen que actuar con urgencia.

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La encuesta, que abarca las naciones con más de la mitad de la población mundial, incluidas más de medio millón de personas menores de 14 años, un segmento demográfico clave que normalmente no puede participar en los procesos electores normales, apunta que los países deben trabajar en temas como las energías renovables, protección de los bosques y movilidad eléctrica, entre otros puntos que son determinantes para frenar la crisis climática. 

Los resultados detallados de la encuesta, desglosados por edad, género y nivel educativo, serán trasladados a gobiernos de todo el mundo por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), ente organizador de la encuesta junto con la Universidad de Oxford.

El calentamiento global genera graves impactos en los diversos ecosistemas. Foto: AFP

El análisis de ese ejercicio, realizado por mencionada institución educativa, indica que muchas veces los ciudadanos desean políticas climáticas amplias que superen el marco de medidas actuales. Por ejemplo, en ocho de los diez países encuestados con las emisiones más altas del sector eléctrico, una mayoría dio su respaldo a las energías renovables, un trabajo en el que poco se ha avanzado en el mundo, pues aún son muchos los países que funcionan con energías a patir de combustibles fósiles. 

En cuatro de cada cinco países con las emisiones más altas como consecuencia de los cambios en el uso de la tierra, los resultados de la investigación muestran un respaldo mayoritario a la conservación de los bosques y de la tierra. Nueve de cada diez países con una población más urbanizada se mostraron a favor del uso de carros y autobuses eléctricos, o de bicicletas.

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Según Achim Steiner, administrador del PNUD, “independientemente de cuál sea su origen, los ciudadanos coinciden en que el cambio climático constituye una emergencia global. El voto popular por el clima ha mostrado también que las personas son conscientes de la escala de acción que se necesita, desde una agricultura respetuosa con el clima, pasando por la protección de la naturaleza, y la inversión en una recuperación verde. Este voto otorga a los países un mandato claro para adoptar medidas climáticas amplias con el apoyo de la opinión pública”.

La encuesta fue distribuida a través de redes de juegos para dispositivos móviles con el propósito de incluir a grupos de personas a las que es difícil acceder con los métodos de encuesta tradicionales, como los menores de 18 años. Expertos de la Universidad fueron los encargados de analizar los resultados de acuerdo con perfiles de edad, género y nivel educativo de los países participantes en la encuesta, con un margen de error de 2 por ciento. 

La encuesta arrojó que las políticas populares de conservación de los bosques y la tierra son las que más acogida tienen con un 54% de respaldo público; más energía solar, eólica y renovable registró 53% de reconocimiento; adopción de técnicas agrícolas respetuosas con el clima (52%), y mayores inversiones en negocios y empleos verdes (50%). Estos son los cuatro aspectos en los que los ciudadanos consideran que se debe trabajar por parte de los gobiernos. 

La deforestación es uno de los principales causantes de la crisis climática que afronta el mundo. Foto: Jhon Barros

El profesor Stephen Fisher, del Departamento de Sociología de la Universidad de Oxford, dijo que las redes de juegos para dispositivos móviles pueden no solo llegar a mucha gente, sino que son capaces también de atraer la participación de diferentes tipos de personas en un grupo diverso de países.

"El Voto popular por el clima nos ha dejado una abundancia de información sobre la opinión pública que nunca hasta ahora habíamos visto. El reconocimiento de la emergencia climática está mucho más extendido de lo que se pensaba anteriormente. Los resultados muestran también claramente que la mayoría de la población quiere medidas de política robustas y amplias”.

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"Los resultados ilustran claramente que la acción climática urgente tiene un amplio apoyo entre personas de todo el mundo, de todas las nacionalidades, edad, género y nivel educativo”, dijo Achim Steiner, administrador del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

Los organizadores de la encuesta advierten que el año 2021 es crucial para los compromisos de acción climática de los países, con una ronda clave de negociaciones que tendrá lugar en noviembre en Glasgow, Reino Unido.

Nivel educativo

La encuesta revela una vinculación directa entre el nivel educativo de la persona y su deseo de que se adopten medidas climáticas. Se observa un reconocimiento muy elevado de la emergencia climática entre los encuestados con educación universitaria en todos los países, desde naciones menos adelantados como Bhután y la República Democrática del Congo (82% en ambos) a países ricos como Francia (87%) y Japón (82%).

En lo que respecta a la edad, se observó que las personas jóvenes (menores de 18 años) tienen una mayor probabilidad de creer que el cambio climático supone una emergencia climática que las personas por encima de esa edad. Sin embargo, otros grupos de edad no se ubican lejos: el 65% de las personas entre 18 y 35 años, el 66% del grupo de 36 a 59, y el 58% de los mayores de 60 años perciben también la emergencia climática.